Essad Bey
Zwölf Geheimnisse im Kaukasus

Mit einem Nachwort von Tom Reiss


264 Seiten, Paperback
15,6 x 23,4 cm 

Price: € 18,90 SFr 32,10

ISBN: 978-3-929345-33-9

Essad Bey, kränkliches Kind eines Ölmillionärs aus Baku, Aserbaidschan, erhält von seinem Vater die Erlaubnis, den Sommer zusammen mit seinem „Milchbruder“ (d.h. dem ehemaligen Mit-Säugling seiner kaukasischen Amme) Ali-Bey zur Erholung in dessen Heimatdorf im wilden Kaukasus zu verbringen. So machen sie sich, in der Obhut eines weisen Dieners, auf den Weg in jene archaische Welt, in der Ritterlichkeit mehr zählte als Wirtschaftskraft und Dichter höher angesehen waren als Fürsten – in das Land, das alles Verschollene und Vergessene wie eine Raritätensammlung der Weltgeschichte getreu konserviert hatte.

Dies ist Essad Beys zweites Buch, das erstmals 1930 erschienen ist. In ihm entfaltet der Autor mithilfe seiner orientalischen Imaginationskraft ein groß angelegtes Panorama des Kaukasus, seiner Völker, Sitten und Bräuche. So entstand ein atmosphärisch dichtes und frisches, wenn auch nicht unbedingt wissenschaftlich akkurates Werk. Mit manch märchenhaftem Einschub gelingt es dem Autor, Geist und Herz jener archaischen Welt lebendig werden zu lassen, die er als Kind erlebt und lieben gelernt hat.

Link zur Buchrezension "Dichtung und Wahrheit im Land der Berge" von Behrang Samsami auf www.literaturkritik.de:

http://www.literaturkritik.de/public/rezension.php?rez_id=12275

 

Der Autor:

 

Essad Bey, 1905 -1942

Essad Bey wurde im Oktober 1905 als Lev Nussimbaum geboren. Sein Geburtsort ist zum gegenwärtigen Forschungsstand noch unklar. Die wenigen existierenden Dokumente sprechen von Kiev.
Aufgewachsen ist Lev Nussimbaum in Baku, der Hauptstadt Aserbaidschans. Sein Vater, ein in Tbilisi/Georgien geborener aschkenasischer Jude, war Ölquellenbesitzer; seine Mutter Berta (geb. Slutzki) war eine russisch-jüdische Revolutionärin und Bekannte Stalins, als dieser in Baku "regierte" wie später Al Capone in Chicago. Berta Nussimbaum unterstützte Stalins Geheimdruckereien mit ihren Diamanten. 1911 wählte sie den Freitod.

Von seinem Kindermädchen, Alice Schulte, lernte Lev ab ca. seinem fünften Lebensjahr Deutsch - die Sprache, in der er Jahre später zu einem berühmten Schriftsteller werden sollte.
 
1917 flohen Vater und Sohn Nussimbaum erstmals vor der Revolution, kehrten aber für ca. ein Jahr nach Baku zurück. Endgültig verließen sie Aserbaidschan 1919, Lev Nussimbaum war ca. 15 Jahre alt. Über Konstantinopel, Rom und Paris kamen die Nussimbaums 1921 in Berlin an und ließen sich dort nieder. Lev besuchte hier das Russische Gymnasium und abends Kurse in Türkisch und Arabisch an der Friedrich-Wilhelms-Universität. 1922 konvertierte er zum Islam und begann, sich "Essad Bey" zu nennen.

Ab 1926 schrieb Essad Bey zahlreiche Artikel für "Die Literarische Welt" und viele andere deutsche Zeitungen. 1932 heiratete er Erika Loewendahl, die Tochter des Schuhgroßhändlers Walter Loewendahl. Kurzzeitig lebte das Paar in Berlin, Wien, New York und Los Angeles. 1937 ging die Ehe in die Brüche, als Erika ihren Mann wegen des Autors René Fülöp-Möller verließ. Die Trennung löste einen Skandal in der internationalen Presse aus und stürzte Essad Bey in eine tiefe Krise, die durch den fast gleichzeitigen Ausschluss aus der Reichschrifttumskammer noch verstärkt wurde.

Zwischen 1930 und 1937 verfasste Essad Bey ca. sechzehn Bücher, die alle in mehrere Sprachen übersetzt wurden. Darunter waren auch Biografien von Stalin (1931), Zar Nikolaus II. (1935), Resa Schah (1936) und Lenin (1937, nur in italienischer Sprache erschienen). Seine Mohammed-Biografie (1932) ist bis heute lieferbar und besticht vor allem durch ihre atmosphärische Dichte.

Als erstes Buch legte er im Alter von 24 Jahren seine Autobiografie unter dem Titel "Öl und Blut im Orient" (1929) vor. Sie war in Deutschland und den USA ein Bestseller. Für seinen Freund George Sylvester Viereck schrieb er eine Biografie Kaiser Wilhelms II., die nur in englischer Sprache unter dem Titel "The Kaiser on Trial" und unter Vierecks Namen veröffentlicht wurde.

Ein weiteres Pseudonym Lev Nussimbaums war Kurban Said. Unter diesem Namen veröffentlichte er die beiden Romane "Ali und Nino" (1937) und "Das Mädchen vom Goldenen Horn" (1938). Die Debatte, wer hinter dem Pseudonym "Kurban Said" steckt, wurde von Essad Beys Biografen Tom Reiss hinreichend geklärt. Bis dahin war auch von der österreichischen Baronin Elfriede von Ehrenfels-Bodmershof und dem Aserbaidschaner Yusuf Vesir Chemenzeminli die Rede.

1937 floh Lev Nussimbaum aus Deutschland in die Schweiz und ließ sich 1938 in Positano an der italienischen Amalfi-Küste nieder. Versuche, zum offiziellen Biographen von Mussolini zu werden, scheiterten. 1942 starb er verarmt und vereinsamt im Alter von 37 Jahren nach einer schweren Gefäßkrankheit der Füße, dem sogenannten "Buerger-Syndrom", die angeblich eine jüdische Erbkrankheit sein soll.

Der amerikanische Autor Tom Reiss hat 2005 die weithin beachtete Biografie Lev Nussimbaums, "The Orientalist", vorgelegt. Sie avancierte in den USA zum Bestseller und ist bis dato in 14 Sprachen erschienen, Ende Februar 2008 auch auf Deutsch, und zwar im Osburg Verlag, unter dem Titel "Der Orientalist".